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2017再谈谈电子书

2017再谈谈电子书

从今年以来,对于电子书我没再多说些什幺。今天一早一位合作的朋友传给我联合报的一篇报导:

感觉有些话不吐不快。趁这机会都讲完算了。

关于电子纸阅读器
2017再谈谈电子书

去年我去了一趟北京书展,会场上那些有卖电子书的几乎都有推出电子纸阅读器,像是京东、掌阅、当当,彷彿真要和亚马逊一较高下。回国以后看到展示在桃园机场的「台湾精品」柜子里的元太电子纸,想想元太的 e-ink 作为这幺具代表性的「创新」产业,台湾却没有一台可买,真是一件难过的事情。但这也只是说说而已,老实讲,电子纸阅读器实在是非常利基导向的产品。

中国的状况

和一位朋友相约吃饭,他正好在北京某家公司负责这产品。他很老实的说,阅读器在大陆一直卖得很好,但也仅限于硬体而已。原来亚马逊推出阅读器是希望更多人透过这台机器买书、读书。但在中国的状况,他们会在电子纸萤幕上阅读文字,可是内容却不一定会在线上购买。儘管这些年习惯上改变了许多,但还是不像日本、美国那样理想。

日本的状况

在日本遇到一位跑电子书线的记者朋友,他身体力行地把自己的阅读行为都移到了电子书上,除非没有电子版,不然不买印刷本。我问他现在在什幺装置上阅读,他对我说:Amazon Kindle、Kobo Aura 等他都有买,但是最后他所决定的还是买了一台 128GB 的 4G 版 iPad Pro,不管是操作还是买书,甚至储存上都比电子纸阅读器好得多。虽然 7.8 吋的 Kobo Aura ONE 在日本上市当天就卖掉一週份的量,但在全球缺货之下,到底卖掉多少还是未知数。他说:「肯定有一些人惯于使用电子纸设备阅读,不管是 EPUB 电子书还是 PDF 的 Paper,而且不在乎价格,但他不觉得非这幺做不可,至少以他的阅读时间,液晶萤幕没什幺不好。」

台湾的状况

我很希望 Kobo 当时在台湾登陆时,就能第一时间将电子纸阅读器带进台湾同步上市。虽然不见得能卖到多少,但可以作为很好的行销手段。但很可惜的是,来台遭受诸多困难的 Kobo,显然没有余力同时做到这件事。

对于 Readmoo 的阅读器我没有什幺想法,就是想到过去「元太→振耀→绿林」的状况,当年绿林的电子纸阅读器也是声势浩大,实际上 EzRead 这个网站现在也活得好好的。同样的模式再来一次,说不定时机不同,会有不一样的结果。

电子纸与阅读器的未来
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深圳有一家叫作 Onyx 的公司。过去曾经零星地推出一些以 Android 系统为基础,使用电子纸萤幕的装置,他们似乎面对的是香港以及海外市场。前几年的产品不仅稀少,而且缓慢。但也许这几年接了上面大陆各电子书平台阅读器的设计及生产,一下子产品线扩增了起来,从标準的 6 吋到 9.7 吋,甚至 13.3 吋。而在效能上也因为这几年低价手机的普及,变得堪用。虽然大陆製的产品在基本的阅读功能上一般,但内建 Google Play,可以安装各家的阅读 App。说不定还比较符合现状。

就在这时机上,Sony 与元太两家公司在台湾成立 合资公司 ,资本额四亿,从电子纸产品的设计製造到贩卖全包。但可以想像这样的公司应该不会再做电子书阅读器这样的产品。毕竟太过于成熟、市场大小也已经确立。

之前 Google 推出 Android Experiment Object,里头就有一项 Magic Calendar 专案,或许比较像是这家公司要做的事情。但现状来说,电子纸面板尺寸越大,价格越高。Sony 在成立合资公司时推出了新的 13.3 吋 看 Paper 神器,也还要 700 美金,如果电子纸不能突破元件单价太高的门槛,可能发展还受限。

朋友说:你别小看这样的技术,电浆电视从发明到结束也经过了好几十年。

如果这样的话,我想我们还可以继续等待。

电子书的内容问题

老实说,我不想使用全称,毕竟在这几年里我遇过许多出版社认真地思索过出版的数位出路,并且汲汲营营地执行,找出好的做法。但对于整个出版产业来说,从 2008 年来,电子书与数位出版依然是「有这幺一件事,但不关我的事」这样的玩意儿。

王荣文在前述联合报的报导里表现出来的态度其实就是出版业的刻板态度。

这些事其实和真正在买书的第一线有关,和出版社关係较小。若你什幺都没做,或者做错,那幺这都是藉口。

电子书格式有问题?

连续几年我和文化部提案,希望能够比照日本 电子书发展初期的做法 ,製作一份 EPUB 3 的档案範本。出版社藉此範本来製作电子书,送到各家电子书店贩卖,而电子书店得要支援这个範本。就可以达到基本一次製作、多方流通的目的。

最后这个案子给台湾电子书协会从文化部那儿拿到了 30 万,台北高雄办了两场 推广活动 ,就无疾而终。

老实说,台湾产业知道问题,但终究没有任何的意图想要解决问题。加上那些靠吃政府补助维生的秃鹰,这些问题也许终究要靠外来的大资本大公司来解决。

电子书製作有问题?

其实问题也不大,如果要从 Markdown 转换,有 Gitbook、电电转换器 可使用,后者还可以转换出商用等级的 EPUB 3 档案。退一步,日本 Voyager 公司也有一套 Romancer,可以直接将 Word 档案转换成 EPUB 3。

但或多或少都需要出版社自身调整既有的编辑流程,把过往敲敲打打缝补,只要印刷出来无碍就可以的方式改成近似于程式版本控管的流程就可以更有效率并且使用更少人力做到这件事。

而去年 BookWalker、Kobo 等电子书店开店,许多出版社也能自己製作电子书,但在缺少「没有问题」的範本的状况下,最终还是要消耗许多的人力与精神在符合各家书档表现上头。

电子书不是救星,但是产业转型的标竿

这部分的想法,和我去年中写在端传媒上的文章没有变化。

如果一直觉得台湾市场太小,期待外商来做救世主,那幺我想会和等待果陀一样。就算 Amazon 与 iBooks store 真会有来的一天,机会也是给準备好的人。